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La Celiaquia

La celiaquía es un trastorno sistémico de base autoinmune de carácter permanente en individuos genéticamente predispuestos, inducido por la ingesta de gluten que provoca una atrofia de las vellosidades del intestino delgado que afecta a la capacidad de absorber los nutrientes de los alimentos.

 

El gluten es una proteína que se encuentra en los cereales trigo, cebada, centeno, avena, espelta, kamut® y triticale.

 


¿Como se manifesta?


Se puede manifestar a cualquier edad y puede presentar síntomas o no. No existe un síntoma característico, lo que dificulta mucho su diagnóstico. Hay personas que sufren pérdida de peso, en algunos niños puede darse retraso en el crecimiento, también puede producir vómitos, diarreas, distensión abdominal, anemia ferropénica, alteraciones del carácter, infertilidad ...
Algunos celíacos sólo presentan uno de estos síntomas, otros, los que denominamos asintomáticos, no llegan a presentar ninguno de estos, aunque la ingesta de gluten también les afecta dañando el aparato digestivo.

 


¿Como se diagnostica?

 

Se está avanzando mucho en este tema, pero hasta ahora la única prueba fiable para el diagnóstico es la biopsia del intestino. También se suele utilizar como ayuda en el diagnóstico las pruebas de los anticuerpos antitransglutaminasa y anticuerpos antiendomisio, además de las pruebas genéticas.

 

En muchas ocasiones, una prueba tan sencilla como un análisis serológico puede darnos indicios de que una persona puede ser celíaca.

 


¿Qué tratamiento hay?

 

Hoy por hoy, el único tratamiento para paliar los efectos de la celiaquía es mantener una estricta dieta sin gluten de por vida, con lo que se consigue de forma gradual la total reparación de la lesión intestinal. La recuperación será permanente a condición de no exponer el intestino a nuevos contactos con el gluten. La ingesta de pequeñas cantidades de gluten de forma continuada puede causar trastornos importantes.

 


¿A quién afecta?

 

La incidencia de la celiaquía en Europa se calcula que es de 1 por cada 100 personas, lo que la convierte en la condición genética con más prevalencia en el mundo occidental. La dificultad de su diagnóstico hace que el 85% de los casos estén aún por diagnosticar, por eso entre los médicos es conocida la expresión "los celíacos no se encuentran, hay que buscar".

 


Dieta sin gluten


La persona celíaca debe evitar durante toda su vida ingerir alimentos que contengan gluten, y que pueden encontrarse en diferentes productos, como ingrediente, como aditivo, como soporte de aditivos y aromas o bien como impureza.

 

Se puede comer todo tipo de alimentos naturales que no contengan gluten en origen como carne, pescado, huevos, leche, cereales sin gluten en grano (arroz, maíz, tapioca, trigo sarraceno, entre otros), legumbres, tubérculos, frutas, verduras y hortalizas. Además, existen alimentos específicos para celíacos, elaborados con cereales aptos.

 

El Reglamento (CE) 41/2009, sobre la composición y etiquetado de productos alimenticios apropiados para personas con intolerancia al gluten regula el contenido en gluten que pueden tener los alimentos destinados a las personas intolerantes, y las menciones que pueden figurar en la etiqueta los alimentos ordinarios y en la de los específicos.

 

Es importante leer atentamente el etiquetado de los productos alimenticios, vigilar que no se produzca lo que se denomina "contaminación cruzada" en su elaboración (que no se mezclen los productos sin gluten con otros que lo contengan) y que se elaboren en lugares limpios y con utensilios propios.

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